Bildung für Alle: Kostenlose Kurse auf Universitätsniveau auf der Online-Lernplattform edX

Die Online-Lernplattform edX wurde im Jahr 2012 von den amerikanischen Eliteuniversitäten Harvard und Massachusetts Institute of Technology (MIT) ins Leben gerufen. Ziel dieses Zusammenschlusses ist es bis heute, den Zugang zu Bildung zu fördern und das Lernverhalten des Einzelnen zu studieren. Um Personen auf der ganzen Welt zu erreichen und auch finanziell schlechter gestellte Interessenten zu integrieren, werden die Kurse in vielen verschiedenen Sprachen und meist kostenlos zur Verfügung gestellt. 
 
Diese Online-Bildungsinitiative ist seit ihrer Entstehung stetig gewachsen. So haben die beiden Gründungs-Universitäten weltweit mittlerweile mehr als 120 Partnerinstitutionen gewinnen können und auch Kooperationen mit gemeinnützigen Organisationen und Großkonzernen abgeschlossen. 
 
Das inhaltliche Angebot ist daher ausgesprochen vielfältig. So kann man sich als Bildungsteilnehmender unter anderem für Kurse der Geistes-, Natur-, Wirtschafts- und Computerwissenschaften einschreiben. Aber auch die persönliche und berufliche Bildung kommen nicht zu kurz. Durch die Zusammenarbeit mit Unternehmen wie Microsoft können sich die Lernenden für bestimmte Softwareprogramme zertifizieren lassen oder ihre Kommunikationsfähigkeiten aufbessern. Dabei gliedern sich die Kurse in verschiedene Umfänge und Abschlüsse. Es gibt sogenannte Einführungskurse, in denen die Teilnehmenden einen ersten Eindruck über ein ausgewähltes Fachgebiet erhalten. Diese Kurse sind in der Regel kostenlos und dauern von ein paar Stunden bis zu mehreren Monaten. 
 
Wer sich die Teilnahme offiziell bestätigen lassen möchte, kann nach Kursabschluss ein Zertifikat gegen ein geringes Entgelt erwerben. Einige teilnehmende Universitäten verleihen sogar Credits, welche man sich bei Aufnahme eines Bachelor- oder Masterstudiums anrechnen lassen kann. Neben Einführungskursen kann man mittlerweile auch ganze Master-Studiengänge online absolvieren.
 
Die Onlinekurse werden als so genannte MOOCs (Massive Open Online Courses) angeboten. Der Unterricht findet komplett digital ohne Präsenszeiten statt. Die Kursinhalte werden hauptsächlich durch Webinare, Schulungsvideos und Interviews vermittelt. Außerdem erhalten Teilnehmer per Download Zugriff auf die notwendige Literatur, wobei unter Umständen nur Ausschnitte der empfohlenen Bücher kostenlos zur Verfügung gestellt werden, sodass Anschaffungskosten anfallen können. Die vermittelten Kenntnisse werden, je nach Kurs und Institution, auf unterschiedliche Weise abgefragt, so zum Beispiel in Form von Quizzen, praktischen Übungen oder auch Aufsätzen. 
 
Eine Besonderheit bietet MITx, der MOOC des Massachusetts Institute of Technology, in welchem vermehrt Blended Learning Elemente eingebunden sind. So können Bildungsteilnehmer auf einer separaten Webseite als Kollaborationsmöglichkeit sogenannte „coaching circles“ bilden, um sich einmal pro Woche über das Gelernte auszutauschen und/oder an Teamaufgaben zu arbeiten. Außerdem können sich Gruppen, wie zum Beispiel die Abteilung eines Unternehmens, in sogenannten „Hubs“ zusammentun, um gemeinsam an einem Kurs teilzunehmen. 
 
Fazit:
Wir sind vom umfangreichen Kursangebot auf der Online-Lernplattform edX begeistert und finden es bemerkenswert, dass wirklich viele der Kurse kostenlos nutzbar sind. Diese digitale Bildungsinitiative trägt dadurch unserer Meinung nach sehr zur weltweiten Förderung von (Weiter-) Bildung bei. Auch wenn der Großteil der Kurse auf Englisch angeboten wird, lohnt es sich in jedem Fall auch für bildungshungrige Deutschsprachige, das Bildungsangebot einmal durchzustöbern. Denn oftmals werden Untertitel bereitgestellt.
 
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Quellen:
https://www.edx.org/about-us
https://www.edx.org/school/mitx
https://courses.edx.org/courses/course-v1:MITx+15.671.1x+3T2019/course/
https://www.edx.org/course

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